Englantilaisessa kylässä asuva kalastaja Peter Grimes huomaa ihmisten kääntyvän häntä vastaan, koska hänen apupoikansa on kuollut merellä onnettomuudessa. Kun samoin käy seuraavankin apupojan kanssa, Grimesin läheinen ystävä, opettaja Ellen Orfordkin menettää jo uskonsa Grimesiin. Peter Grimes on ooppera, joka kysyy enemmän kuin vastaa. Oliko Peter syyllinen apupoikien kuolemiin? Se ei koskaan selviä, mutta siitä tarinassa ei varsinaisesti olekaan kysymys. Mikä saa koko yhteisön tuomitsemaan sen yhden jäsenen? Entä kuinka juoruista ja pelkistä huhuista tulee "totuus"? Jännitettä luo oopperakuoro, joka esittää kyläläisiä tässä monisäikeisessä ja modernissa psykologisessa draamassa.