Hartstocht en vlucht eindigen in de desolaatheid van de woestijn met het hartverscheurende “Ah, non voglio morir” van Manon… Dit werk is als een “avonturenopera” die de heldin en haar minnaar Des Grieux van Frankrijk naar New Orleans voert, via de pracht en praal van een Parijs appartement, de gevangenis, en vervolgens de deportatie. Liefde en armoede, opportunisme en geld, verlangen en moord…

Alles vermengt zich zodanig dat de roman van Abbé Prévost, waarop de componist zich baseerde, van bij zijn publicatie in 1731 werd verboden. De opera oogstte echter meteen succes en bevestigde het talent van de jonge Puccini om onvergetelijke, dramatische situaties te schetsen in de muziek.

De Poolse regisseur Mariusz Trelinski, tevens directeur van het Teatr Wielki te Warschau, maakt met deze productie zijn Muntdebuut en werkt daarbij samen met dirigent Carlo Rizzi die voor deze productie opnieuw aan de slag gaat met ons orkest.