De sa création en 1828 à l'Opéra de Paris alors situé rue Le Pelletier jusqu'à l'incendie de cette salle en 1873, La Muette de Portici ne quitta pas l'affiche et se répandit en Europe, en partie grâce à Wagner.

Bousculant les conventions, l'œuvre brÔle d'une force dramatique nouvelle. Scribe et Auber ont la double audace de confier les premiers rôles à une danseuse et au chœur, et de mettre en scène une révolution : celle, républicaine, du peuple de Naples mené par le pêcheur Masaniello contre l'occupation espagnole en 1647.

Le sujet est politique, la réception ne le sera pas moins. Lors de sa création bruxelloise en aoÔt 1830, l'air patriotique " Amour sacré de la patrie " pousse le public dans la rue. En quelques semaines, la Belgique forge son indépendance.