Souvent considérée comme un ouvrage pour enfants, La Petite Renarde rusée est, comme La Flûte enchantée par exemple, un véritable conte initiatique.

Une petite renarde se fait attraper par un garde-chasse, qui tente - en vain - de l'apprivoiser. Comme la chèvre de Monsieur Seguin, la petite renarde préfère s'enfuir et vivre libre. Mais elle paiera cher cette liberté : un chasseur passera par là , et la tuera...

Pour ne pas rester sur cette note triste, Janáček nous montre le garde-chasse découvrant une petite renarde - la fille de celle qu'il avait attrapée naguère. La vie continue, malgré tout !