Na het grote internationale succes van hun opera Into the Little Hill kozen componist George Benjamin en schrijver Martin Crimp ook voor hun jongste werk een middeleeuwse geschiedenis vol jaloezie en geweld. Deze is gesitueerd in het 13de-eeuwse Frankrijk, maar door de veelvuldige tijdsprongen komt ook het 21ste-eeuws perspectief volop aan bod. Een rijke landheer nodigt een kunstenaar uit op zijn kasteel. Hij zal een geïllustreerd boekwerk vervaardigen, dat zowel de genadeloze machtuitoefening van de opdrachtgever weerspiegelt als de vreedzame harmonie van zijn huiselijk bestaan, belichaamd door de kinderlijke dienstbaarheid van zijn vrouw. De vervaardiging van het boek heeft echter een katalyserende werking, en de vrouw komt in opstand tegen haar onderworpen positie. Na een succesvolle verleidingspoging benut zij haar intieme omgang met de kunstenaar om zelf haar stempel op het boek te drukken, zodat haar echtgenoot haar eindelijk ziet zoals ze werkelijk is. In Written on Skin worden de ontregelende gevolgen van een bewustwordingsproces verkend en de grenzen van de macht die mensen op elkaar kunnen uitoefenen.

Bij deze componist gaat een grondige kennis van de traditie gepaard met de vastbeslotenheid het muzikale erfgoed overeenkomstig zijn persoonlijke idee├źn vorm te geven.
Andrew Clements

Text in full page